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Enero 12, 2020

Homocisteína

¿Qué es la homocisteína?

La homocisteína es un producto intermedio del metabolismo de la metionina a cisteína. La metionina es uno de los 20 aminoácidos (componentes elementales de las proteínas) esenciales para el ser humano. Los “aminoácidos esenciales” son aquellos que el cuerpo humano no puede producir por sí mismo y deben ser aportados por medio de la dieta.

En este proceso de transformación de metionina a cisteína intervienen las vitaminas B6, B12 y el ácido fólico, ya que son necesarias para el correcto funcionamiento de las enzimas que intervienen en este proceso. Por ello los niveles de homocisteína en sangre tienen una relación con los niveles de estas vitaminas: si existe déficit de alguna de estos factores, los niveles de homocisteína se elevan porque no se puede finalizar la ruta metabólica metionina-cisteína.

¿Por qué es importante hacer este análisis?

Presentar niveles significativamente elevados de homocisteína en sangre tiene un efecto aterogénico y protrombótico y se han asociado con enfermedades vasculares, cardíacas y cerebrales, eventos tromboembólicos venosos, complicaciones obstétricas y otros como la osteoporosis o la demencia.

La homocisteína se puede solicitar:

  • En pacientes en los que se sospecha homocistinuria: una enfermedad hereditaria que, por un error innato del metabolismo, presenta niveles anormalmente elevados de homocisteína en sangre. En España forma parte de las pruebas de cribado neonatal.

  • En familiares de pacientes diagnosticados de homocistinuria.

  • En pacientes con enfermedad vascular o tromboembólica conocida.

  • Para completar el estudio de factores de riesgo cardiovascular.

  • Como marcador indirecto para la estimación de los niveles de vitamina B6, B12 o ácido fólico.

Resultados

Los niveles de homocisteína pueden elevarse en casos de malnutrición, déficit de vitaminas B6, B12 y ácido fólico. Sin embargo, también se pueden ver elevados en otras muchas situaciones, entre las que destacan:

  • Factores genéticos.

  • Alcoholismo.

  • Tabaquismo.

  • Enfermedad renal crónica.

  • Tratamiento con fármacos: metotrexato, fenitoína, carbamazepina, fibratos, ácido nicotínico y metformina.

Los valores normales de homocisteína se sitúan entre 5 y 15 µmol/L. La hiperhomocisteinemia se clasifica en leve (15 - 30 µmol/L), intermedia (30 - 100 µmol/L) y severa (> 100 µmol/L).

Otras Consideraciones

Es importante destacar que, aunque está aceptado que niveles altos de homocisteína en sangre puedan ser un marcador de riesgo cardiovascular, no se ha conseguido demostrar que normalizar estos niveles haga disminuir el riesgo. Lo más razonable es pensar que el riesgo cardiovascular no se puede estratificar dando excesivo peso a un único marcador (como un valor aislado de homocisteína), si no analizando el conjunto de datos de un paciente.

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Referencias

  • McCully, K. Homocysteine and vascular disease. Nat Med 2, 386–389 (1996)

  • Nappo F, De Rosa N, Marfella R, et al. Impairment of Endothelial Functions by Acute Hyperhomocysteinemia and Reversal by Antioxidant Vitamins. JAMA. 1999;281(22):2113–2118

  • Pushpakumar S, Kundu S, Sen U. Endothelial dysfunction: the link between homocysteine and hydrogen sulfide. Curr Med Chem. 2014;21(32):3662–3672

  • Ganguly P, Alam SF. Role of homocysteine in the development of cardiovascular disease. Nutr J. 2015;14:6. Published 2015 Jan 10.

  • Smith AD, Refsum H, Bottiglieri T, et al. Homocysteine and Dementia: An International Consensus Statement. J Alzheimers Dis. 2018;62(2):561–570

  • McLean R.R., Jacques P.F., Selhub J., Tucker K.L., Samelson E.J., Broe K.E. et al. Homocysteine as a Predictive Factor for Hip Fracture in Older Persons. NEngl. J. Med. 2004; 350 (20) : 2042–2049

  • Joyce B.J. van Meurs, Ph.D., Rosalie A.M. Dhonukshe-Rutten, M.Sc. Homocysteine Levels and the Risk of Osteoporotic Fracture NEngl. J. Med. 2004; 350 (20) : 2033–2041

  • Voutilainen S, Rissanen TH, Virtanen J, Lakka TA, Salonen JT; Kuopio Ischemic Heart Disease Risk Factor Study. Low dietary folate intake is associated with an excess incidence of acute coronary events: The Kuopio Ischemic Heart > * > * Disease Risk Factor Study. Circulation. 2001 Jun 5;103(22):2674-80.

  • Vermeulen EG, Stehouwer CD. Effect of homocysteine-lowering treatment with folic acid plus vitamin B6 on progression of subclinical atherosclerosis: a randomised, placebo-controlled trial. Lancet. 2000 Feb 12;355(9203):517-22.

  • Robinson K, Arheart K. Low circulating folate and vitamin B6 concentrations: risk factors for stroke, peripheral vascular disease, and coronary artery disease. European COMAC Group. Circulation. 1998 Feb 10;97(5):437-43.

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